Monday, April 20, 2015

Pääsiäinen Murchison Fallseilla

Noniin, pitkä odotuksenne on päättynyt ja nyt tulee vihdoin niitä kuvia! Pääsiäistä vietettiin siis tavoista poiketen safarilla. Ei ollut lammasta, ei pääsiäispupua eikä suklaamunia. Näiden sijasta nähtiin kirahveja, jellonia, puhveleita, antilooppeja, apinoita, norsuja, hippoja ja vaikka mitä muuta. (En toki suostunut perinteistä ihan kokonaan irti päästämään, joten pääsiäismaanantaina grillailtiin sitä lammasta kera valkosipulikermaperunoiden ja jälkkäri-pashan. Mämmit olikin jo popsittu parempiin suihin heti vieraiden saapuessa <3 )



Matkanjärjestäjän päänsäryn ja stressin välttämiseksi varasin suosiolla valmiin pakettisafarin African Adventure Travellersiltä, joka osoittautui kyllä rahansa arvoiseksi. Kuski tuli lähes täsmällisesti perjantaiaamuna meitä noutamaan, ja vaikka hänen Toyota Hiacensa ei ihan luksusstandardeja täyttänytkään, kesti se epäilyksistämme huolimatta hyvin kuhmuraisia teitä. Ja tilaakin oli tarpeeksi. Matka Murchison Fallseille taisi kestää noin kuusi tuntia. Heti puistoon päästyämme kuski vei meidät vesiputousten ylle nappaamaan ensimmäiset luontokuvat.



Vesiputouksen ihailun jälkeen saimme hieman lisää jännitystä matkaan kuskin kaahatessa jokea ylittävälle lautalle. Ehdittiin onneksi hyvin mukaan, koska tässä vaiheessa lounasaika oli jo alkanut hyvän aikaa sitten ja turistien massuja kurni kovasti. Vaivaan auttoi Paraa Lodgen runsas lounasbuffa. Hotelli on todennäköisesti puiston kallein, mutta myös melko ylellinen uima-altaineen ja 3 x päivässä buffetruokailuineen.



Safarin hintaan kuului kaksi game drivea (= puistossa oppaan kanssa ajelua eläimiä bongaillen) ja yksi veneretki. Eli aktiiviurheiluksi ei tätä harrastusta voi todellakaan kutsua, mitä nyt vatsalihakset saa treeniä auton viilettäessä muhkuraisilla teillä. Oppaan kanssa ajelussa oli sekä hyviä että ei niin hyviä puolia; plussaa ehdottomasti siitä, että hän kyseli vastaantulevilta kuskeilta heidän bongaamistaan eläimistä ja huomasi joitakin eläimiä paljon ennen kuin harjaantumaton turistisilmä ehti nähdä mitään mielenkiintoista. Esimerkiksi alla oleva leijonaemo pentuineen olisi varmasti jäänyt näkemättä ilman opasta. Miinusta siitä, ettei kuskia kehdannut pyytää pysähtymään joka kerta kun olisi ollut jotain kuvattavaa, eli itse ajellessa olisi ollut enemmän vapautta.



Veneretkellä nähtiin virtahepoja ja krokotiileja, joita harvemmin kuivalla maalla näkee. Veneellä ajelu oli myös virkistävää vaihtelua autossa istumiselle. Meidän paatti oli yllättävän vankkarakenteisen näköinen ja jokseenkin iso (ja hidas). Ensi kerralla saattaisin kallistua pienemmän paatin puolelle; sillä pääsee kuulemma nopeampaa, eikä se ehkä olisi ihan niin tupaten täynnä populaa kuin tämä isompi.



Kaiken kaikkiaan safari oli hieno kokemus ja vahvisti mun ajatusta siitä, kuinka väärässä olinkaan kun en aiemmin jaksanut tälläisistä jutuista kiinnostua. Yhtä juttua jäin kaipailemaan Murchison Fallseilla Lake Mburoon verrattuna; kävelysafaria nimittäin! Siinä pääsee jotenkin ihan eri fiilikseen, ja saa vähän liikuntaakin samalla. :P


We spent this Easter a bit differently from the normal tradition and went for a safari at Murchison Falls National Park. Instead of the Easter Bunny we saw whole lot of (other) amazing animals; giraffes, hippos, crocodiles, antelopes, monkeys, elephants, buffaloes....



In order to avoid stress and headache we booked ready-tailored package safari from African Adventure Travellers. All in all, everything went fine and I could totally recommend their services. The safari package included early Friday morning pick-up from our place, visit to the top of the Falls, two game drives and a boat ride, two nights with full board in very comfortable (but not very affordable) Paraa Lodge and drive back home.


Murchison Falls was pretty amazing place, and there was sooo many animals, you could not miss them even if you'd try. :P One thing that I'd like to add, would be the walking safari we had in Lake Mburo. But probably there's a reason why it's not possible here...? Oh, and zebras, there's no zebras in this park.


Tuesday, April 14, 2015

Perhe on paras

Eilen illalla lähetettiin vieraat piitkälle kotimatkalle, ja nyt talo kaikuu tyhjyyttään (ainakin silloin kun siivooja laittaa imurin pois päältä).

Kaks viikkoa hurahti silmissä, vaikea uskoa, että vielä eilen syötiin yhdessä lounasta koko perheen voimin. Hassua miten loman jälkeen aina tuntuu siltä, kuin olisi uneksinut koko jutun. Käykö kellään muulla ikinä näin?

Meillä oli aika paljon ohjelmaa, mun mielestä itse asiassa jokseenkin sopivasti, toivottavasti vieraat ovat samaa mieltä. Itselläni ei ainakaan käynyt aika pitkäksi. Kierrettiin kaikki meidän lempiravintolat ja koluttiin turistipuodit; käytiin luksussafarilla; Niilin lähteillä; lounaalla ehkä maailman siisteimmässä lodgessa, jonne täytyy, jännittävästä soutuveneretkestä huolimatta, päästä vielä yöksi majottumaan; maailmanluokan tanssishow'ssa ja viettämässä äiskän viiskymppisiä keitaassa kaupungin keskellä. Unohtuikohan jotain? Ainiin, ja lähetettiin turistit tietysti Kampala Walking Tourille, josta oonkin jo kertonut aiemmin.

Kertoilen osasta näistä aktiviteeteista myöhemmin hieman tarkemmin, jos vaikka saisin muutaman kuvankin tekstin yhteyteen.

Yksi juttu tuli ainakin taas todistettua; tässä kaupungissa riittää yllättävän monta ravintolaa, joista saa herrrkullista sapuskaa, vaikkei perinteinen ugandalainen ruoka ehkä loistakkaan mauillaan.

Ja olipa ihanaa näyttää mun perheelle missä me asutaan, höpöttää omalla äidinkielellä, vaihtaa kuulumisia ja ihan vaan olla möllötellä yhdessä. <3 Nyt riittää taas hetkeksi energiaa expat-elämän haasteisiin.

***

The visitors came and then they went. Two weeks went so quickly. Why always after a holiday you are left with a feeling that it was only a dream, no matter how long the holiday was?

These two weeks were full of activities, at least for me, now that I'm used to my "pole, pole" lifestyle. We ate in almost all of our favorite restaurants, saw for sure enough tourist shops and markets, spent Easter in a luxurious safari, visited the famous source of the Nile, had lunch in maybe the most amazing lodge in the world (I have to get back there for over night stay, no matter how expensive it is :P), saw very cool local dance show and spent my mom's 50th birthday in pampering Emin Pasha. And of course we sent the guests to Kampala Walking Tour.

It was so awesome to be able to show my family where we live, to talk in my own language and to just hang around with them like we used to do almost every Sunday. <3 Now I have some more energy for the challenges of the expat life.